Високосные годы в народе обычно не пользуются популярностью. С давнего времени от них ожидают неприятностей, тяжелых болезней и даже смертей близких родственников. А также землетрясений, наводнений, войн и прочих ужасов. Так откуда же взялись все эти суеверия и почему раз в четыре года февраль становится на один день длиннее?

История началась в 45 году до н.э. Тогда римский диктатор Гай Юлий Цезарь ввел юлианский календарь, разработанный в Риме александрийскими астрономами. Календарь был основан на том, что астрономический год примерно равен 365 суткам и 6 часам.

Для того, чтобы выровнять шестичасовое смещение, раз в четыре года был введен еще один день в феврале. Так что никакой мистики в истории нет, только астрономическое равновесие. Но наших людей это не остановило, они тут же начали придумывать различные страшные истории. Кстати, православная церковь считает, что такие слухи – это отголоски прошлого и современный образованный человек не должен поддаваться панике.

«Учитывая все суеверия, которыми полнится наш мир, миф о високосном годе самый распространенный. Еще крестьяне неурожай, смерть скота и прочие бытовые проблемы приписывали именно ему. Но этот миф был популярен скорее среди духовно необразованных людей. Когда человек свои неудачи, свою лень приписывает неудачному году это необразованность. Вторая причина — люди поддаются общественному мнению. Если все вокруг в это верят, СМИ рекламируют, то и человек начинает этим себя оправдывать. Мы должны этого стыдиться: значит, мы не умеем думать и анализировать.

С современными технологиями человек сейчас сам может легко проверить, поднять статистику и убедиться, что високосный год ничем не отличается от обычного», — поделился позицией церкви настоятель Свято-Екатерининского храма города Макеевки протоиерей Юрий ШКРУДНЕВ.

Батюшка настаивает, что православная церковь учит тому, что мы всегда с уважением должны относиться к любому году, любому дню, любой минуте, как времени, которое благословил Господь для наших добрых дел, трудов, спасения души. То есть церковь никогда не выделяла никакие более или менее благоприятные времена.

Касьянов день

Каково это — отмечать свой настоящий день рождения один раз в 4 года, знают только те, кто родился в уникальный день – 29 февраля. Эту дату еще называют Касьянов день. Происходит от имени святого Иоанна Кассиана Римлянина, у которого 29 февраля был день рождения.

По одной из легенд, святой Касьян был светлым ангелом, но предал Бога, рассказав дьяволу о намерении Господа изгнать с небес всю сатанинскую силу. После предательства Касьян раскаялся, а Бог пожалел грешника и «выписал» ему сравнительно легкое наказание. Он приставил к нему ангела, который бил Касьяна по лбу молотом подряд три года, а на четвертый год давал ему отдых.

Сейчас же 29 февраля – просто редкий день, который является днем рождения некоторых «счастливчиков». Однако шансы попасть в число «високосников» не так уж велики. Согласно статистике, они составляют 1 к 1461. По всему миру таких людей сейчас насчитывается 4,1 млн.

Так что встреча двух родившихся в этот день является редкостью. Еще более редкой является вероятность того, что дети в одной семье родятся в високосный год именно 29 февраля. Хотя семье Хенриксен из Норвегии повезло. Хайди Хенриксен родилась 29.02.1960 года, ее брат Олав — четырьмя годами позже 29.02.1964 года, а младший Лейф-Мартин — 29.07.1968 года.

Давай поженимся

Согласно старой ирландской традиции, св. Бригитта Ирландская была разочарована тем, что все женщины, которые не были монахинями в 5-м веке в Ирландии, должны были ждать от мужчины предложения, которого могло никогда и не случиться. Она пожаловалась святому Патрику, который впоследствии разрешил женщинам делать предложение мужчинам один раз в 4 года, в високосный день. Эта традиция стала известна как «Привилегия женщин».

По другой легенде, в 1288 году шотландская королева Маргарита приняла закон, согласно которому мужчина, который посмел отвергнуть предложение женщины о замужестве, должен был платить своей подруге штраф. Однако в те времена мужчины легко отделывались, так как штраф, как правило, подразумевал поцелуй, шелковое платье, дорогие перчатки или просто наличные.

Позднее, гласит легенда, отказ грозил мужчинам постоянными неудачами. А по старому поверью, женщина, которая собиралась делать предложение мужчине в високосный год, должна была носить ярко-красную нижнюю юбку, возможно, чтобы заранее предупредить ничего не подозревающего джентльмена.

И «Титаник» тоже

Мы уже говорили о том, что неприятности могут произойти абсолютно в любое время и число дней в календаре здесь ни при чем. Но волей судьбы как раз громкие трагедии пришлись на год високосный. 1988 год ознаменовался знаменитым землетрясением в Армении, погибли 23 тысячи человек. В 1948 году произошло сильное  землетрясение в Ашхабаде. В 1912 году затонул «Титаник».

Самое сильное землетрясение произошло в Чили 22 мая 1960 года — 9,5 балла. Среди цунами рекордсменом по количеству жертв стало цунами «Япония». Пройдя по островам Страны восходящего солнца, оно унесло более 27 000 человеческих жизней. Случилось это в 1896 году.

Перечень природных катаклизмов, случившихся в високосные годы, впечатляет. Такие совпадения по меньшей мере настораживают. Может, действительно существует некая магия чисел?

Но под эту магию ну никак не попадают, скажем, рекордные извержения вулканов. Сильнейший вулканический взрыв в истории нашей эры произошел 27 августа 1883 года при извержении вулкана Кракатау в Зондском проливе. Вызванная им приливная волна смыла 163 деревни, что привело к гибели 36 380 человек.

Да и современная история катаклизмов слабо вписывается в теорию високосных лет. 1941 год — год начала Великой Отечественной не был високосным, и 1937-й — тоже нет, и 1917-й. А ведь именно на эти годы выпадали самые страшные и кровавые потрясения в истории прошлого века. И такие крупные катастрофы, как взрыв террористами Всемирного торгового центра в НьюЙорке (2001 год), авария на Чернобыльской АЭС (1986 г.), и многие другие тоже не связаны с високосным годом.

Так может, все-таки дело не в цифрах на календаре?

Юлия Эйсон, газета «Макеевский рабочий»