Международный день левши: правда и мифы о «неправильной» руке

Ежегодно 13 августа в мире отмечается неофициальный праздник под названием Международный день левши. Он был учрежден в 1992 году по инициативе британского Клуба левшей. В этот день принято обсуждать проблемы, с которыми люди, чаще использующие левую руку, сталкиваются в современном мире.

До конца неизвестно

В современном понимании «левшами» считают людей, которые просто чаще пользуются левой рукой, а не правой, и то, какая рука используется для письма, играет в этом важную, но не решающую роль. По некоторым данным, каждый седьмой человек на Земле – левша.

До сих пор не до конца известно, почему одним людям удобнее пользоваться левой рукой, а другим – правой. Предполагается, что в целом это отчасти объясняется генетическими причинами, а отчасти – экологическими. Недавно международная группа ученых выяснила, что в среднем левши весят при рождении значительно меньше, чем правши, а до этого другие специалисты обнаружили взаимосвязь между леворукостью и формой лица – по их данным, форма подбородка и нижней челюсти может быть связана с тем, какая рука у человека ведущая на генетическом уровне.

Можно отметить, что левши несколько чаще встречаются среди людей с неврологическими расстройствами, такими, как эпилепсия. В то же время, некоторые исследования показывают, что в среднем левши умнее правшей. По словам ряда ученых, дети, преимущественно использующие левую руку, часто демонстрируют лучшую успеваемость в школе, а мужчины-левши богаче правшей примерно на 26 процентов. Впрочем, научного объяснения подобным отличиям у специалистов нет. Любопытно, что в ряде единоборств и других видов спорта быть левшой оказывается выгодно, поскольку это помогает сбить противника с толку и использовать приемы, к которым тот был не готов. Популярный миф о том, что левши являются более «творческими» людьми, чем правши, действительности, по всей вероятности, не соответствует.

Дискриминация левшей

Так или иначе, по факту различия между левшами и правшами слишком несущественны, чтобы по ведущей руке можно было сделать какие бы то ни было выводы о конкретном человеке. Впрочем, это не мешало жителям многих стран веками подвергать леворуких людей дискриминации. В частности, российский император Петр I запретил левшам свидетельствовать в суде, а в СССР левшей в школах массово «переучивали». В некоторых частях Китая нежелание быть правшой еще недавно считалось «неприличным», а иногда каралось с применением травмирующих средств.

Дискриминация левшей, в некоторой степени, можно считать закрепленной на уровне ряда слов и выражений. Слово «правый» во многих языках является синонимом слов «правильный», «хороший», «ловкий», «справедливый» и так далее. Например, слово «право» является юридическим термином, подразумевающим правосудие, не только в России, но и во множестве европейских стран. В то же время, английское слово «sinister», которое переводится как «зловещий», восходит к латинскому слову, первоначально означавшему «левый» и «левосторонний». Современное итальянское слово «sinistra» переводится и как «зловещий», и как «левый». В норвежском языке (а иногда и в русскоязычном сленге) «левой» называют плохую работу. Впрочем, слово «левша» в русском языке часто звучит как комплимент благодаря знаменитой повести Николая Лескова, который, кстати, был левшой и сам.

На сегодняшний день в подавляющем большинстве цивилизованных стран левши едва ли будут подвергаться прямой дискриминации. Тем не менее многие инструменты и устройства на сегодняшний день производятся таким образом, что их удобнее использовать правой рукой. В числе наиболее известных примеров можно назвать компьютерных мышей и ножницы. При этом зачастую товары «для левшей» в действительности не слишком им подходят. Например, некоторые компании делают ножницы таким образом, что их удобно держать левой рукой, однако лезвия на них расположены стандартно, то есть закрывают вид на разрезаемый объект, если подносить ножницы к нему слева.

Некоторые считают, что в Международный день левши правшам следует проявить солидарность с «леворукими» людьми, и попробовать делать привычные для себя дела левой рукой, хотя многие люди считают, что праздник несет в себе противоположный смысл: он напоминает о том, что каждый человек имеет право пользоваться той рукой, которая ему более удобна.

Массовое движение левшей началось в 1980 году в США. Тогда причиной акций протеста стало увольнение полицейского-левши Франклина Уинборна, который носил кобуру слева, в то время как устав требовал носить ее справа.

По словам ученых, главным отличием правшей от левшей является система работы мозга. Оказалось, например, что в состоянии спокойного бодрствования полушария мозга у правшей работают более синхронно, чем у левшей, а при движении ведущей рукой мозг правшей активизируется локально в левом (ведущем) полушарии, тогда как у левшей – в обоих.

Жизнь левшей при Союзе

Для того чтобы переучить левшу, в школах использовались разные методы, которые могли варьироваться в зависимости от «упоротости» педагогов. Где-то на левшей просто могли воздействовать морально, а где-то буквально привязывали левую руку ребенка к стулу, чтобы во время урока он пользовался только правой рукой. Левшам также доставалось по рукам указкой – в том случае, если они упорно продолжали пользоваться левой рукой.

Переучивать левшей заставляли также и родителей. Для этого предлагались следующие методы: в то время, когда ребенок будет делать уроки, на левую руку ему следует надеть плотную варежку и запретить ее снимать. Также предлагалось плотно забинтовать ученику пальцы левой руки.

Тут было несколько причин. Во-первых, сама советская доктрина не предполагала существование кого-то, кто будет хоть чем-то отличаться от остальной массы. В разные годы в СССР гнобили левшей, длинноволосых, стиляг и хиппи просто потому, что они были «не такие».

«Официальной» причиной переучивания левшей было то, что предметы окружающего мира созданы для правшей, и леворуким в нем будет жить очень сложно. В качестве примера приводилось письмо чернильной ручкой – слева направо писать левой рукой и не размазать при этом написанный текст весьма сложно.

Была и еще одна причина, о которой широко не распространялись, она была связана со службой в армии, ведь затворы автоматов расположены с правой стороны, туда же вылетают стреляные гильзы. Если автомат возьмет левша, то при стрельбе гильзы будут лететь прямо в лицо, что сделает службу в армии сложной, если вообще возможной.

Наблюдения за «переучиваемыми» левшами выявили однозначно негативное влияние на их психику – левши чувствовали себя в чем-то виноватыми, нередко становились изгоями в классе и начинали плохо учиться из-за того, что им постоянно приходилось бороться с «вредной привычкой». У многих левшей, подвергшихся советским методам «перевоспитания», возникали также бессонница, заикание и нервные тики.

Научные исследования показали, что полностью переучить левшей невозможно: правое полушарие мозга является у них ведущим (у правшей – левое), и переделать это невозможно. Более-менее после «переучивания» удалось адаптироваться лишь части левшей. И то чаще всего они не становились «полными правшами», а лишь одинаково начинали владеть как правой, так и левой рукой. В итоге «переучивание левшей» в 1986 году в СССР отменили.

Интересные факты

Согласно статистическим данным, от 3 до 10 % населения Земли – левши. Среди левшей много выдающихся ученых, поэтов и композиторов, политических деятелей: Альберт Эйнштейн, Исаак Ньютон, Чарльз Дарвин и Бенджамин Франклин, принц Чарльз и принц Уильям, Билл Гейтс, Генри Форд, Леонардо да Винчи, Микеланджело Буонарроти, Льюис Кэрролл, Юлий Цезарь, Вольфганг Амадей Моцарт, Людвиг ван Бетховен, Фридрих Ницше, Сергей Прокофьев, Иоганн Вольфганг фон Гете, Франц Кафка, Мирей Матье, Джими Хендрикс, Пол Маккартни, Никколо Паганини, Диего Марадона, Пеле, Рафаэль Надаль и Майкл Джексон.

Лев Толстой, Александр Пушкин, Марк Твен писали именно левой рукой. Писатель Николай Лесков, прославивший умельца Левшу, который ноги блохе подковывал, сам тоже был левшой.

Много левшей и среди политиков: Александр Македонский, Махатма Ганди, Бонапарт Наполеон, Уинстон Черчилль, Фидель Кастро, королева Британской Империи Виктория.

Многие законодательные акты США подписаны левой рукой президентов, среди которых Авраам Линкольн, Джордж Буш старший, Рональд Рейган, Билл Клинтон, Барак Обама.

Такие актеры, как Чарли Чаплин и Мерлин Монро, Брюс Уиллис, Анджелина Джоли, Деми Мур, Джулия Робертс, Киану Ривз, Вупи Голдберг, Николь Кидман, Билл Мюррей и Том Круз также левши.

Правши подавляют левшей только в быту. Национальное бюро экономических исследований в 2006 году обнародовало доклад об интеллектуальном превосходстве «левых» людей. Так, выпускники высших учебных заведений, у которых более развита левая рука, зарабатывают на 13 – 21% больше, чем их однокашники-правши. Однако этот нюанс касается только мужчин. Женщины же показывают одинаковые результаты. Также выяснилось, что левши чаще, чем правши, становятся высококлассными специалистами (53% против 38%). Помимо прочего левшей непропорционально много среди художников, музыкантов и некоторых категорий спортсменов (например, бейсболистов, гольферов и боксеров).

В общем, если ваш ребенок с детства все делает только левой рукой, это не повод бежать к психологу. Вполне вероятно, что в будущем своей левой рукой он сумеет добиться гораздо большего успеха, чем его ровесники беспроблемные правши. Кстати, на правшей и левшей делятся не только люди, но и кошки, причем у последних это в некоторой степени влияет на поведение. А еще все полярные медведи – левши.

По материалам газеты «Новая нива»